Μπορεί τα παλιά λαχανικά να σας κάνουν να νοσούν;

Είτε φέρετε τα λαχανικά από το κατάστημα είτε τα μαζεύετε από τον κήπο σας, η σωστή αποθήκευση αποτελεί βασικό παράγοντα για τη διατήρηση της φρεσκάδας και της ποιότητας. Τα λαχανικά αρχίζουν να αποσυντίθενται και να γίνουν ενεργά εδάφη αναπαραγωγής επιβλαβών μικροοργανισμών που μπορούν να προκαλέσουν τροφικές ασθένειες, μερικές φορές ακόμη και πριν από τις συνιστώμενες ημερομηνίες χρήσης. Ακόμη και όταν κρατάτε τα λαχανικά σε ψύξη, μούχλα, βακτήρια και ζύμες τελικά μπορεί να τους κάνει ανασφαλείς για κατανάλωση.

Αποθήκευση λαχανικών

Όλα τα λαχανικά μπορούν να γίνουν τοξικά όταν τα κρατάτε πέρα ​​από τον ασφαλή χρόνο αποθήκευσης ή σε θερμοκρασίες που δεν είναι αρκετά κρύες για να σκοτώσουν τους επιβλαβείς μικροοργανισμούς. Ο χρόνος ασφαλούς αποθήκευσης για τα λαχανικά ποικίλλει. Τα μαλακά, υγρά λαχανικά – όπως το σπανάκι, τα μαρούλια, τα κολοκυθάκια και τα χόρτα – παραμένουν σε άριστη κατάσταση για λιγότερο από μία εβδομάδα, σύμφωνα με την επέκταση της συνεργασίας του Πανεπιστημίου Nebraska-Lincoln. Τα λαχανικά κομμένα – όπως τα εμπορευματοκιβώτια ευκολίας ψιλοκομμένα πράσινα πιπέρια, κομμένα σε φέτες κρεμμύδια και μείγμα κολοκύθας – επιδεινώνεται γρήγορα μετά από δύο έως τρεις ημέρες. Τα πυκνά, σκληρά λαχανικά, όπως τα καρότα και τα τεύτλα, διαρκούν δύο εβδομάδες.

Τροφική δηλητηρίαση

Τα βακτήρια, η μούχλα και η μαγιά είναι οι κύριες πηγές ασθενειών που προκαλούνται από την κατανάλωση παλαιών λαχανικών. Τα κατεστραμμένα ή μωλωπισμένα λαχανικά είναι πρωταρχικοί στόχοι για την αποσύνθεση και τη μόλυνση κατά την αποθήκευση, αλλά ακόμη και τα λαχανικά που είναι σε καλή κατάσταση ενδέχεται να φέρουν κινδύνους. Οι ατέλειες στην επιφάνεια των λαχανικών σας είναι οι πρώτες θέσεις για την είσοδο αόρατων βακτηρίων. Ορισμένα βακτήρια υπάρχουν στο δέρμα των λαχανικών όταν τα φέρετε στο σπίτι σας, και έχουν την ικανότητα να ευδοκιμούν ακόμη και σε κρύο περιβάλλον. Το καλούπι και οι ζύμες συχνά προκύπτουν από λιγότερο από τις ιδανικές θερμοκρασίες κατά την αποθήκευση ή απλά διατηρώντας τα λαχανικά τόσο πολύ ώστε να αρχίζουν να αποσυντίθενται, γεγονός που παρέχει μια ευκαιρία στους εν λόγω ενόχους να αναπτυχθούν και να αναπτυχθούν.

Βέλτιστη αποθήκευση

Η Συνεταιριστική Επέκταση του Πανεπιστημίου Nebraska-Lincoln συνιστά να φυλάσσετε λαχανικά που χρειάζονται ψύξη μεταξύ 34 και 40 βαθμών Φαρενάιτ, κατά προτίμηση στο τραγανότερο τμήμα του ψυγείου. Λαχανικά όπως κρεμμύδια, πατάτες και ντομάτες, που δεν απαιτούν ψύξη, συνεχίζουν να ωριμάζουν μετά τη συγκομιδή. Για να τα αποθηκεύσετε με ασφάλεια, φυλάξτε τα σε δροσερό, σκοτεινό μέρος σε μια περιοχή που διαθέτει επαρκή εξαερισμό.

Ασφάλεια λαχανικών

Η κατανάλωση λαχανικών μολυσμένων με μούχλα, ζύμες ή βακτήρια μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρές ασθένειες ή ακόμα και θάνατο. Ορισμένα συμπτώματα τροφικής δηλητηρίασης από παλιά λαχανικά περιλαμβάνουν εμετό και διάρροια, μερικές φορές συνοδεύονται από πυρετό. Το καλούπι σε λαχανικά προκαλεί επίσης αναπνευστικά προβλήματα όταν εισπνέετε τα σπόρια. Απορρίψτε τα απαλά, υγρά λαχανικά που έχουν ασυνήθιστη οσμή, μαύρες κηλίδες ή ασαφή ανάπτυξη. Αυτά είναι όλα σημάδια αποσύνθεσης, που αυξάνουν την πιθανότητα μικροβιακής μόλυνσης. Ορισμένα σκληρότερα λαχανικά – όπως το λάχανο, το μπρόκολο, τα κρεμμύδια και οι πατάτες – είναι ασφαλή για φαγητό αφού αφαιρέσετε τα μολυσμένα τμήματα, σύμφωνα με το Baylor College of Medicine. Ωστόσο, όταν κόβετε τη μολυσμένη περιοχή, είναι πιθανό να χάσετε τις ρίζες των καλουπιών και των ζυμών μέσα στα λαχανικά σας. Προσέξτε να μην αφήσετε το μαχαίρι σας να αγγίξει την χαλασμένη περιοχή. Αυτό οδηγεί σε διασταυρούμενη μόλυνση του παρθένου τμήματος.