Τα καρότα και την πέψη

Όταν ήσουν παιδί, η μητέρα σου μπορεί να σου είπε ότι τα καρότα είναι υγιεινό φαγητό – είχε δίκιο. Συσκευασμένα με βιταμίνες, μέταλλα και διαιτητικές ίνες, τα καρότα κάνουν ένα τέλειο σνακ χαμηλών θερμίδων, προσθέτουν χρώμα και γεύση σε σαλάτες και αποτελούν καλό πιάτο στο δείπνο. Μεταξύ των πολλών πλεονεκτημάτων τους, τα καρότα είναι ωφέλιμα για την πέψη σας, βοηθώντας να διατηρήσετε καλά τα πεπτικά σας όργανα και να μειώσετε τον κίνδυνο εντερικών και άλλων προβλημάτων.

Περιεχόμενο ινών

Τα καρότα είναι πλούσια σε διαιτητικές ίνες, ένα είδος αβλαβούς υδατάνθρακα που βρίσκεται στα φυτικά τρόφιμα. Οι ίνες έρχονται σε δύο μορφές, που ονομάζονται διαλυτές και αδιάλυτες, και τα καρότα αποτελούν καλή πηγή και των δύο τύπων. Για παράδειγμα, μια 1-φλιτζάνι σερβίρισμα τεμαχισμένων, μαγειρεμένων καρότων παρέχει συνολικά περίπου 3,5 γραμμάρια ινών, με περίπου ίσες ποσότητες κάθε τύπου. Αν και δεν παρέχει θρεπτικά συστατικά, οι ίνες διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στην πεπτική υγεία. Οι υγιείς ενήλικες χρειάζονται 20 με 30 γραμμάρια ινών καθημερινά για καλή υγεία.

Οφέλη ινών

Η αδιάλυτη ίνα στα καρότα βοηθά στην ομαλή μετακίνηση της τροφής μέσω του πεπτικού σας σωλήνα, προσθέτοντας χύμα στο σκαμνί σας και βοηθώντας στην πρόληψη της δυσκοιλιότητας. Οι αδιάλυτες ίνες μπορούν επίσης να μειώσουν τον κίνδυνο ορισμένων πεπτικών διαταραχών. Για παράδειγμα, εμπειρογνώμονες της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Χάρβαρντ λένε ότι μια διατροφή με υψηλή περιεκτικότητα σε αδιάλυτες φυτικές ίνες μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο εμφάνισης φλεγμονώδους νόσου του εντέρου που ονομάζεται εκκολπωματίτιδα κατά περίπου 40%. Σε αντίθεση με τις αδιάλυτες ίνες, οι διαλυτές ίνες στα καρότα σχηματίζουν ένα πήκτωμα όταν αναμιγνύεται με το υγρό στο στομάχι σας. Αναστέλλει την πεπτική διαδικασία, βοηθώντας το σάκχαρο και την χοληστερόλη να ανέβουν αργά και σταδιακά μετά από ένα γεύμα. Αυτό θα μπορούσε να μειώσει τον κίνδυνο του διαβήτη τύπου 2 και των καρδιακών παθήσεων, σύμφωνα με πληροφορίες του Χάρβαρντ.

Βιταμίνη Α

Τα καρότα είναι ιδιαίτερα πλούσια σε β-καροτένιο, πρόδρομο της βιταμίνης Α ή ρετινόλης. Το σώμα σας μετατρέπει την βήτα-καροτίνη σε δραστική βιταμίνη, καθώς την χρειάζεται. Μια μερίδα 1 κουταλιού από ακατέργαστα, ψιλοκομμένα καρότα παρέχει αρκετή β-καροτένιο για να παράγει ελαφρώς πάνω από 1.000 μονάδες δραστηριότητας ρετινόλης, κάτι που είναι ελαφρώς πάνω από την ημερήσια ποσότητα που απαιτείται για ένα ενήλικο αρσενικό. Η βιταμίνη Α ονομάζεται μερικές φορές η αντι-μολυσματική βιταμίνη, επειδή ενισχύει το ανοσοποιητικό σας σύστημα, υποστηρίζοντας το σχηματισμό ανοσολογικών κυττάρων που ονομάζονται λεμφοκύτταρα. Αυτά τα κύτταρα βρίσκονται στους ιστούς του πεπτικού σωλήνα και βοηθούν στην καταπολέμηση των παθογόνων που μπορεί να καταναλώσετε με τα τρόφιμα. Η βιταμίνη Α είναι επίσης απαραίτητη για τη διατήρηση της επένδυσης της πεπτικής οδού, η οποία είναι η πρώτη γραμμή άμυνας μεταξύ παθογόνων που μεταδίδονται από τα τρόφιμα και του υπόλοιπου σώματος.

Μεταλλευτική έρευνα

Τα καρότα είναι επίσης μια καλή πηγή αρκετών βασικών μεταλλικών στοιχείων, όπως το ασβέστιο και το κάλιο, με 1 φλιτζάνι νωπά ψιλοκομμένα καρότα που παρέχουν περίπου 40 χιλιοστόγραμμα ασβεστίου και 400 χιλιοστόγραμμα κάλιο. Και τα δύο μέταλλα απαιτούνται για την κανονική συστολή όλων των τύπων μυών, συμπεριλαμβανομένου του ομαλού ή ακούσιου μυός, ο οποίος βρίσκεται στον τοίχο του στομάχου, των εντέρων και του παχέος εντέρου. Αφού φάτε, οι ρυθμικές συσπάσεις αυτού του στρώματος μυών βοηθούν τη μετακίνηση της τροφής μέσω του πεπτικού σωλήνα, οπότε η λήψη επαρκών ποσοτήτων αυτών των ορυκτών είναι απαραίτητη για την καλή πέψη. Εάν έχετε απορίες σχετικά με τα πιθανά οφέλη από τα καρότα, μιλήστε με το γιατρό σας ή με έναν εγγεγραμμένο διαιτολόγο.