Χαρακτηριστικά των βακτηρίων μυκοπλάσματος

ΣΦΑΙΡΙΚΗ ΕΙΚΟΝΑ

Το γένος Mycoplasma των βακτηρίων αποτελείται από διάφορα είδη. Σύμφωνα με την κλινική Mayo, το Mycoplasma pneumoniae είναι ένα από τα είδη βακτηρίων που ευθύνονται για μια ήπια μορφή της πνευμονίας της πνευμονικής λοίμωξης. Τα άτομα που έχουν μολυνθεί με τα βακτηρίδια Mycoplasma μπορεί επίσης να εμφανίσουν πονόλαιμο ή βρογχίτιδα.

Ταξινόμηση

Το γένος Mycoplasma των βακτηριδίων ομαδοποιείται στα γενετικά τροποποιημένα φυτά, τάξη Mollicutes, τάξη Mycoplasmatales και οικογένεια Mycoplasmataceae. Όλα τα μέλη της Mollicutes στερούνται κυτταρικού τοιχώματος και έχουν ένα χαρακτηριστικό μικρό γονιδίωμα. Το γονιδίωμα, το οποίο περιέχει όλο το DNA του οργανισμού, κωδικοποιεί πρωτεΐνες που έχουν διάφορες λειτουργίες.

Έλλειψη κυτταρικού τοίχου

Το πιο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό των βακτηρίων στο γένος Mycoplasma είναι η έλλειψη κυτταρικού τοιχώματος. Τα κυτταρικά τοιχώματα στα βακτήρια βοηθούν να δοθεί η δομή των κυττάρων. Η επιβίωση των βακτηρίων του Mycoplasma κατά ορισμένων αντιβιοτικών είναι ισχυρή, καθώς πολλά αντιβιοτικά στοχεύουν το βακτηριακό κυτταρικό τοίχωμα για να βοηθήσουν στην εξόντωση μιας μόλυνσης. Η έλλειψη κυτταρικού τοιχώματος κάνει το Mycoplasma πιο επιρρεπή στη λύση ή στην έκρηξη του κυττάρου, με οσμωτική ανισορροπία. Σε μια οσμωτική ανισορροπία, ένας μεγαλύτερος αριθμός σωματιδίων είτε στο εξωτερικό είτε στο εσωτερικό του κυττάρου προκαλεί τη ροή νερού μέσα ή έξω από το κύτταρο, με αποτέλεσμα την παραμόρφωση και την πιθανή καταστροφή του κυττάρου.

Κυτταρική μορφολογία

Σε διάμετρο περίπου 100 έως 200 μικρόμετρα, τα κύτταρα Mycoplasma είναι μερικά από τα μικρότερα βακτήρια που έχουν ανακαλυφθεί ποτέ. Ένα τέτοιο μικρό μέγεθος μπορεί να παρουσιάσει προβλήματα στις τεχνικές αποστείρωσης διήθησης. Το μυκόπλασμα απαιτεί μια εξωτερική πηγή χοληστερόλης, που συνήθως λαμβάνεται από την ανθρώπινη τροφή που χωνεύει, για τη βιοσύνθεση των κυττάρων. Η χοληστερόλη στη μεμβράνη του πλάσματος έχει ιδιαίτερη σημασία στα βακτήρια που στερούνται κυτταρικού τοιχώματος, ώστε να διατηρηθεί η ακαμψία των κυττάρων.

Λοιμώξεις

Εκτός από την πνευμονία που προκαλείται από το Mycoplasma pneumoniae, άλλα είδη Mycoplasma προκαλούν λοιμώξεις στους ανθρώπους. Το μυκοπλάσμα των γεννητικών οργάνων προκαλεί ουρογεννητικές λοιμώξεις που μπορεί να μεταδοθούν σε έναν σύντροφο κατά τη διάρκεια του μη προστατευμένου σεξ. Το Mycoplasma gallisepticum προκαλεί χρόνια αναπνευστική ασθένεια σε πολλούς τύπους πτηνών, αλλά δεν είναι αιτιολογικός παράγοντας στην ανθρώπινη λοίμωξη. Ένας άλλος μη ανθρώπινος ζωικός παράγοντας μόλυνσης, Mycoplasma hyopneumoniae, προκαλεί ενζωοτική πνευμονία χοίρου ή πνευμονία σε χοίρους και άλλα ζώα.

Το μυκόπλασμα έχει την ξεχωριστή τιμή να έχει το πρώτο εντελώς τεχνητό γονιδίωμα εμφυτευμένο σε λειτουργικό βακτηριακό κύτταρο. Οι επιστήμονες του Ινστιτούτου J. Craig Venter συνθέτουν μια αλληλουχία DNA και το εμφύτευσαν σε κύτταρο Mycoplasma που δεν περιείχε DNA. Το κύτταρο ήταν στη συνέχεια σε θέση να χρησιμοποιήσει τις πληροφορίες που κωδικοποιούνται στο τεχνητό DNA για να ολοκληρωθεί η αντιγραφή του DNA και η διαίρεση των κυττάρων.

Γενετική μελέτη