Χαρακτηριστικά των λευκοκυττάρων

ΣΦΑΙΡΙΚΗ ΕΙΚΟΝΑ

Τα λευκοκύτταρα ή τα λευκά αιμοσφαίρια είναι ζωτικής σημασίας για την ικανότητα του οργανισμού να καταπολεμά τις λοίμωξεις και να προωθεί την επούλωση. Υπάρχουν πέντε είδη λευκοκυττάρων, καθένα με ξεχωριστές μορφολογίες και λειτουργίες. Σύμφωνα με τον Gary Thibodeau, PhD και τον Kevin Patton, PhD, συγγραφείς του “The Human Body in Health and Disease”, τα ανώμαλα επίπεδα λευκοκυττάρων μπορούν να υποδηλώνουν σοβαρά προβλήματα υγείας.

Κοκκώδης εναντίον μη κυκλικού κυτταροπλάσματος

Οι πέντε τύποι λευκοκυττάρων χωρίζονται σε δύο κατηγορίες: τα κοκκιοκύτταρα και τα μη διασκορπισμένα κύτταρα. Τα ουδετερόφιλα, τα ηωσινόφιλα και τα βασεόφιλα είναι κοκκιοκύτταρα. Αυτά περιέχουν ορατά κοκκία στο κυτταρόπλασμά τους όταν χρωματίζονται και παρατηρούνται κάτω από μικροσκόπιο. Τα νευρογλοκύτταρα περιλαμβάνουν λεμφοκύτταρα και μονοκύτταρα. Αυτά τα λευκοκύτταρα δεν εμφανίζουν κόκκους στο κυτταρόπλασμα τους.

Μονό εναντίον πολλών πυρήνων πυρήνων

Οι Thibodeau και Patton εξηγούν ότι τα κοκκιοκύτταρα έχουν πυρήνες πολλαπλών πυρήνων. Η διαμόρφωση αυτών των λοβών ποικίλλει ανάλογα με τον τύπο των κοκκιοκυττάρων. Τα ουδετερόφιλα περιγράφονται ως έχουν μέχρι τρεις ή περισσότερους λοβούς. Τα ηωσινόφιλα και τα βασεόφιλα τυπικά έχουν δύο λοβούς σε κάθε πυρήνα. Τα αγρανουκύτταρα είναι μονόκλωνο. Τα λεμφοκύτταρα τυπικά έχουν έναν ενιαίο μεγάλο, στρογγυλό πυρήνα. Οι πυρήνες των μονοκυττάρων είναι μονές λοβωμένες και έχουν σχήμα νεφρού.

Φαγοκυττάρωση έναντι παραγωγής αντισωμάτων

Η φαγοκυττάρωση και η παραγωγή αντισωμάτων είναι δύο μέθοδοι με τις οποίες τα λευκοκύτταρα βοηθούν το ανοσοποιητικό σύστημα στην καταπολέμηση λοιμωδών παραγόντων και άλλων ξένων σωμάτων. Η φαγοκυττάρωση είναι μια διαδικασία όπου ένα λευκοκύτταρο απορροφά και χωνεύει μικροοργανισμούς, ερεθιστικά ή καρκινικά κύτταρα που απειλούν το σώμα. Τα ουδετερόφιλα είναι ιδιαίτερα έμπειρα στη φαγοκυττάρωση μικροοργανισμών. Ο Thibodeau και ο Patton εξηγούν ότι η ηωσινόφιλα επιτίθεται και χωνεύει μεγαλύτερους εισβολείς, όπως παρασιτικούς σκώληκες και πρωτόζωα. Τα μονοκύτταρα χρησιμοποιούν φαγοκυττάρωση για να καταπιούν κυτταρικά υπολείμματα και καρκινικά κύτταρα · η παραγωγή αντισωμάτων είναι μια άλλη λειτουργία των λευκοκυττάρων. Αυτή η διαδικασία είναι ζωτικής σημασίας για την αντιμετώπιση της απειλής επαναλαμβανόμενων λοιμώξεων. Τα αντισώματα παράγονται από λεμφοκύτταρα σε απόκριση της παρουσίας ξένου εισβολέα, γνωστού ως αντιγόνο. Η επακόλουθη έκθεση στο αντιγόνο θα προκαλέσει την απελευθέρωση αντισωμάτων που δεσμεύονται με το αντιγόνο, θα τον σκοτώνουν ή θα τον καθιστούν ευάλωτο στη φαγοκυττάρωση.

Λεμφοειδής έναντι μυελοειδούς διαφοροποίησης

Όλα τα αιμοσφαίρια προέρχονται από βλαστικά κύτταρα γνωστά ως αιμοκυτταροβλάστες. Πέρα από αυτό το αρχικό στάδιο, ο αιμοκυτταρόπλαστος μπορεί να διαφοροποιηθεί σε ένα κοκκιοκυτταρικό ή ένα νόσος του νεύρου, ανάλογα με το αν προέρχεται από λεμφοειδή ή μυελοειδή ιστό, εξηγεί ο Cheryl Davis, PhD του Κέντρου Βιολογίας και Βιοτεχνολογίας στο Πανεπιστήμιο του Western Kentucky. Τα λευκά αιμοσφαίρια που σχηματίζονται στους λεμφαδένες διαφοροποιούνται από τα βλαστικά κύτταρα σε λεμφοκύτταρα ή μονοκύτταρα. Αυτά που σχηματίζονται στον μυελό των οστών ή στον μυελοειδή ιστό, γίνονται ουδετερόφιλα, ηωσινόφιλα ή βασεόφιλα.